Last updated by at .

business transformation before digital transformation

MITSloan presented some results from a survey about the need for digital transformation (companies face an imperative: adopt new technologies effectively or face competitive obsolescence as the study states). Results include an interesting, but not so strange, paradox:

  • 78% say achieving digital transformation will become critical to their organisations within the next two years
  • Only 38% of respondents said that digital transformation was a permanent fixture on their CEO’s agenda

I think this circles the most pressing issue and bottleneck; the interchangable use of digital transformation and business transformation.

Looking at digital technology (in whatever shape or form) from the level you stand, will not help you transform the business. Albert Einstein said that “No problem can be solved from the same level of consciousness that created it”. If you are expecting business transformation, you need to work on where that transformation might be going before you look at digital technology. Multiple answers will do too, scenario planning and future creation are exercises in plurality, but you simply cannot view things like you used to.

Despite growing acknowledgment of the need for digital transformation, most companies struggle to get clear business benefits from new digital technologies. They lack both the management temperament and relevant experience to know how to effectively drive transformation through technology.

Brand therapy in order to aim business transformation

So It’s backwards. Technology won’t give you the new future and reveal possible business benefits, it helps reach it and to an extent anticipate it. Companies need to revisit their entire reason for being, the meaning of them in peoples’ lives. Turn it inside out, because whatever you are now was created in a reality which is no longer. You need to go to brand therapy. Looking at yourself through the same old eyes simply cannot reflect a transformed image. You need a new level of self consciousness which means you have to have the guts (and realise the scope of a transformational process like this) to question old truths. You have to be prepared to redefine what you do (the business) as opposed to how you do things (the tools).

MITSloan survey, barriers to digital transformation

What I say is missing from this is the lack of a clear purpose and new self consciousness. The pieces that help give change a clear direction, reason and fundamental meaning.

Make your bedroom happy with Viking Beds

Viking Beds of Sweden from funny you should ask on Vimeo.

Viking Beds of Sweden, ett litet familjeägt företag ifrån djupa Småland, är ett trevligt varumärke jag fått stifta bekantskap med. Workshop, besök fabriken i Landsbro (som om allt går vägen är dubbelt så stor), sängprovande och slutligen köp av egen Viking Bed (jag skriver under på hur jädrans sköna dom är).

Efter intervjuer, observationsstudier, siffergenomgång och det sunda förnuftet hos de affärssmarta grundarna kommer man fram till att…dra mig vilken makt återförsäljarna har. Vi valsar in med ett par 3 varumärken i skallen (vilka vi också testar). Kanske en favorit, inte helt osannolikt genom rekommendationer från bekanta. Sedan står vi där med (felaktiga) uppfattningar om hårdheten, naturmaterial och individuella behov, men börjar mer och mer dumpa ansvaret på sovspecialisten (läs: säljaren). Hen ställer frågor av ergonomisk natur som vi lite ovant svarar på. Jo, jag har ju breda höfter. Nja, jag ligger nog mer på sidan. Det hela avslutas med den frustrerande och avgörande frågan, genom vilken ansvaret kraschlandar hos oss igen, “men i slutändan ska det kännas bra för er, vilken tycker ni själva bäst om?”. Tack för den. 30 lax, och den som känns skönast för mig gäller.

Vad gör man med högst begränsad budget (till skillnad från Hästens sängar när det begav sig), otroligt ambitiösa tillväxtmål och en stor geografisk marknad? Tro det eller ej, men TV-reklam flyter upp som det mest potenta första draget.

Make your bedroom happy kommer från observationen att sovrummet kan anses vara det mest mobbade, exkluderade och illa behandlade rum vi har. Speciellt när folk kommer på besök. Släng in den där grejen så länge, ställ in ostruken tvätt bakom sängen, ja men den kan stå där tills helgen, göm den här inne. Sängen är en sak, den ska (och kommer att) vara mycket skön. Allt talar för det, oavsett varumärke. Men stackars rummet då? Vi menar att sängar inte är så mycket annorlunda än bilar och kläder; vi vill känna att vi väljer, vi har ju stil, smak och tycke utöver en sned rygg. Sen väljer vi gärna det andra väljer ändå (hur många tror att den blommiga modellen säljer speciellt mycket, hur cool den än är?).

Viking Beds of Sweden skapas helt i Sverige. Teknik, material och tillverkning konkurrerar fint med de andra. Men bättre är att lyfta något annat. Valmöjligheterna och det faktum att som central möbel kan den göra under för ditt misshandlade sovrum. En misshandel du ofta erkänner dig skyldig till efter utfrågning.

Men så bred kommunikation trots återförsäljare? Jo, det är extra skönt och tryggt att välja något som inte är helt okänt. Speciellt efter ett ursprungligen rationellt förfarande, men i slutändan (och med säljarens hjälp) väldigt öppet och godtyckligt val. Då vill du gärna ha något du känner till, och vet att andra känner till.

Sen kan jag personligen tycka att något sängvarumärke borde åka runt med en buss, tuta som hemglass, och få alla stackars ryggar i kvarteren att komma in och provligga deras sängar. Det, om något, kommer du ihåg. (bumper sticker suggestion: “vill du sova skönt? Ta rygg på oss”. Ha!)

att hitta rätt problemen och att få lösa det

Nyligen diskuterade några gamla kollegor och jag kring detta med konsulters möjlighet, eller omöjlighet att lösa de riktiga problemen efter att ha involverats utifrån en specifik disciplin. Alltså reklambyråer är reklambyråer och löser reklamproblem även om reklamproblemet egentligen är ett annat. Visst finns dessa, men det är inte överdrivet många. Att identifiera ett problem och resonera kring hur lösningen kan se ut, vilket när man nyktert ser på saken ofta är ett par scenarios, inte ofta kan måla upp helt “disciplinfria” scenarios.

Ett tydligt exempel kommer upp. Kundtjänst kostar för mycket och detta måste åtgärdas. Ärendena handlar övervägande om fakturaproblem och missuppfattningar. Problem: fakturan och inte kundtjänst. Lös problemet med otydlig faktura.

Osv.

Kommer att tänka på detta nu när frågan om presstödet är på tapeten.

När presstödet en gång inrättades var problembeskrivningen klar: förstatidningarna var på väg att slå ut andratidningarna…
Nu är det även förstatidningens ställning som är satt under hot, när annonsintäkter försvinner och den digitala omställningen är svår att hantera.

– Cilla Benkö, DN.

Det handlade inte om andratidningen just, utan vad den representerade: en levande journalistik med flera perspektiv. Motsatsen till enkelriktad och ensidig. Varför? För det är en förutsättning för en välfungerande demokrati. Den utsatta andra tidningen var symtomatiskt för problemet. Självklart då, men mindre självklart nu (nu är det mer komplext), men samma grundläggande utmaning består.

Konkreta förslag saknas inte. Det handlar till exempel om att genomföra det av riksdagen beslutade avskaffandet av den orättvisa reklamskatten, samt att momssatsen för digital journalistik inte ska vara högre än för journalistik på papper.

– Cilla Benkö, DN.

Det viktigaste och bästa man kan göra när man letar lösningar, är att återgå till problemet och försäkra sig om att man inte utgår ifrån symtom, utan den faktiska kärnan i problemet. Men hur väl är du positionerad att överhuvud taget få gehör för detta? Ja, har du rullat med vad kunden hela tiden ber om, oavsett om det förefaller rätt eller fel, blir det svårt. Är du för djävla omedgörligt får du aldrig behålla uppdraget. Blandar du bara in människor ifrån ditt skrå, din disciplin, ja då är det svårt att få gehör för annat resonemang.

Vill du lösa de verkliga problemen, bevisa det genom att inte alltid komma dragades med samma gamla problemlösare. Agera tvärdisciplinärt, perspektivskiftande och i mångt och mycket explorativt. Knyt till dig organisationskonsulter. Etc.

Garanterat nya uppfattningar om vad problemet är.

Micco har (självklart) skrivit ett bra inlägg om detta med att ringa in det faktiska problemet. Det jag tänker mycket på, är metoder för att bli personen/organisationen som gärna får göra det.

Har någon tänkt mycket på detta? Droppa en kommentar eller ett mail, why don’t you.

brands – coming alive to the world!

There were a couple of things shared last week that just made a full circle, like a triangulation that zeroed in on an often discussed matter in advertising (and brand management). That of brands being a bit like humans. Or not. Having POVs on issues, showing humor or not, being in the know and so on. Complex like humans. But let’s not get too deep into that.

Absolute Vodka

Absolute Vodka, with their artistic heritage, doing their view on what’s available to us all; more possibilities than ever to communicate and express our individuality. Less and less must conform to furmulas, more styles are in-style at the same time than ever before. You are never more than a couple of keystrokes or swipes away from your “cultural peer groups” wherever they may be in the world. Individuality and uniqueness for everyone.

Campbell Soup

Campbell Soup
image source

At first, Campbell opposed the Warhol artwork but thought again. Today, they’re recognizing that the Warhol artwork evokes so much more than a can of soup and welcome being part of pop art history by working with the Warhol Foundation to celebrate the 50 year anniversary. One can only hope they build on that and keep going beyond that, seen as it’s basically a boring ol’ can.

Oreo Cookies

Oreo Mars Rover Ad
image source

Brilliant ads with this little cookie as canvas.

“Oreo turns out to be really respiratory. When it celebrates Elvis, the Mars landings, or Bastille Day, it comes alive to the world around it. Playful, even. After all, who celebrates French holidays? And the brand has recently taken on the image of the Liberty Bell, the Dark Knight, and the Delta Aquarid Meteor Shower.”

– Grant McCracken in HBR

“It comes alive to the world”, what a fitting way to express it. Brands who look outside their immediate self, recognising and tapping into the world around us.

As there is usually a long time-lag between an advertising exposure and the actual act of purchase, effective advertising requires long-term memory (Ehrenberg et al. 1997, p.9). This associations in long-term memory are built on the one hand by repetition and on the other hand through all kinds of other brand exposures, such as WOM, brand usage, POS or even recalling memories. Once associations are stored in the long-term memory, they are hardly ever completely forgotten. As people build highly individualized memory-structures, “[p]ublicizing a brand is [.] about what consumers do with the advertising rather than what advertisements do to consumers […]” (Ehrenberg et al. 1997, p.10). So with long-term memory in mind, advertising’s task is then to find creative ways to publicise the brand, refresh and build new memory traces and “to make the brand distinctive rather than differentiated” (Sharp 2010a, p.353).

http://sophisticated.at/blogs/thomas/2012/09/3-2-1-3-advertising-as-creative-publicity/

Brands can act a bit human in more ways then ever before given social norms soaking the very fabric of most media technologies and platforms for communications. But brands are moved forward by organizations, and those organizations aren’t exactly littered with individuals who understand that we tend to buy more easily from brands who occupy a larger share of our memory. And that those memory structures do not have to be internally worshipped facts about exactly why to buy, and instead be thrilled that “…this ‘mere publicity’ perspective might actually be liberating for creatives, as advertising then becomes “making distinctive and memorable publicity for the brand out of next to nothing” (Ehrenberg quote from Thoma’s thesis).

weak positioning; drinks for women, undrinkable for women

Stuff like this makes me go oh come on! An energy drink for women that should be avoided by pregnant women. Important to note is that there are energy drinks, not aimed at women specifically, that are all right for pregnant women to drink. Now that’s a disconnect between product and marketing if I ever saw one.

An energy drink for women, that should not be drunk by pregnant women

ta turen till dig på vinnarum casino

Ta Turen Till Dig

Det är inte första gången jag jobbar med poker och casino, dvs spänning, underhållning och den ständigt hägrande chansen att vinna stålar. Vilken är den största drivkraften om man nu ska välja mellan de tre? Ingen – det är en onödig diskussion, även om alla spelbolagsrepresentanter säger sig ha en klart bild på hur landet ligger. En som gör dem unika och tydligt annorlunda gentemot konkurrenterna. Jag håller ju aldrig riktigt med, men vi släpper det.

Vinnarum är ett svenskt Casino (ja, det kan faktiskt spela en viss roll att det är svenskt) uppbackat av Bonnier Gaming (ja, ännu viktigare garant) där strategiarbetet satte fingret på ett ganska intressant fenomen tycker jag. Inom casino och poker representeras ju i kommunikation nästan alltid någon aspekt av skicklighet, tur eller underhållning. När det gäller just tur har vi en tendens att tala i termer av antingen/eller. Inte bara “antingen har du det eller så har du det inte”, utan även som i “antingen så har man tur, eller så är man skicklig”. För de som känner sig skickliga kan detta med att ha tur vara direkt avtändande.

Men faktum är att det finns en hel del forskning kring tur, och det faktum att det inte är helt upp till antingen fru fortuna eller din exceptionellt begåvade hjärna. Nej, de två sitter ihop. Det tyckte vi var en jäkligt intressant och sporrande tanke som resulterade i uppmaningen att “Ta turen till dig. Aktivt alltså; se till att få tur.

Läs mer om tur, skicklighet och hur de samspelar i Richard Wiseman’s bok “The Luck Factor”

Vinnarum “Turmetoder” from Tre Kronor Media & Create on Vimeo.

ta turen till dig - vinnarum

Vad tänker du själv när okänt nummer ringer?

urban design – the language of the city

I’m really looking forward to catching this latest film, Urbanized, by Gary Hustwit. Urban design is really interesting when you think about how little you think about it. How cities work, help you, work against you and contextualize your every experience more or less. Think about memories from, say a park, and how that memory could be claimed to be “powered by” urban design. How different could memories be, if the context had been different?

I don’t want to draw ridiculous parallels back to communications planning, but a session we had in 2010 at APG Sweden (Theme being “creating for people”) was with a company called Spacescape who specialize in strategic urban and architectonical analysis. Stuff like spacial analysis, user studies etc. They end up with things like heat maps, showing the flow of people, and hence how changes in the landscape would “upset”, redirect or prevent that flow. That session proved to have a whole lot in common with communications planning. It also left me feeling a bit incredulous towards architects in general.

brand loyalty is rarely more than having first dibs


flick by programwitch

I was wearing Carhartt jeans the other day. Also a Carhartt shirt and a Carhartt jacket. Am I a big Carhartt fan? Well I’ve got a few shirts yes, I’ve got one jacket and one pair of jeans. I wouldn’t call me brand loyal, but I wouldn’t blame anyone for thinking that.

Without repeating all that’s been said about the concept of brand loyalty and it being contrasted and questioned, even disproven, in Byron Sharps book How brands grow, I’ll add my two cents, and it’s really just a way of thinking about it.

“Brand loyalty is having first dibs”

That’s what it comes down to, and little more than that. I’m not loyal to Carhartt, but I’ll swing by their store in search of a new pair of jeans before any other, if convenient enough. They have the first chance of maintaining their track record, but it takes little for me to walk out and into another store. We tend to equate, or define, loyalty with the latter part; it taking little for me to walk out and the fact that loyalty should be about me not easily doing that. But it’s more about the former; a brand simply having first dibs. We’re looking for a bit too much in the loyalty concept. If first dibs is what we equate with brand loyalty, we have the research and data to back it up, as opposed to over inflated wishes for loyalty beyond reason.

The fact that it’s more about first dibs, and little more, means the pressure is on the brand to continue to satisfy me. And that’s brand loyalty seen from the other end.

we won gold, by opening a bordello

OK, some self promotion. Sorry. We just won gold in the Swedish Effectiveness Awards (100wattarn), in the public awareness category, for opening a bordello. 1 in 13 Swedish men buy sex. Scary right? We live in liberal times and that goes for attitudes to prostitution as well. It’s a touch discussion to take and it’s not at all clear cut. I don’t want the state to tell me what I can and cannot do, but the problem is that when you look into it, see the statistics, talk to the people within the police and other institutions such as anti-trafficking units etc, you start to see some really disturbing “back sides”.

What happens is that organized crime gets involved. The demand for women is high so trafficking is the only way to secure distribution. Trafficking is the 2nd largest income for organized crime, right after drugs. You want prostitution? You will have to accept trafficking. That’s how it works.

With very limited funds we needed to get people to react, reflect and hopefully change their attitudes. There’s one arena where you can do that if you hit home, or completely disappear if you miss. In Almedalen – a place where all the politicians, PR people and organizations with a civic agenda meet for one week. An opportunity, and a great risk. Here’s the story:

Bordellen i Almedalen from Gyro Scandinavia on Vimeo.

Swedish only, sorry.

Did we manage to make something out of the opportunity? Yep, we were awarded “media factor of the week” making the greatest impact, got a 7 minute section on national news, live news coverage called “the duel of the bordello” and so on. People reacted and attitudes shifted. Only problem is; you need to keep going at it because the liberals still don’t get the trafficking connection it seems, and attitudes are fragile.